Baudelokapel is nu evenementenlocatie van Utopia: “Terug één grote ruimte gemaakt van de kapel”

Het is een prachtige locatie, we zijn dan ook meer dan trots dat wij hier evenementen mogen organiseren”, aldus Frédéric en Gilles De Backer, vader en zoon, de namen achter Utopia Events. Onbekend zijn ze in Gent zeker niet, Gilles was vroeger vooral organisator van feestconcepten, onder meer in Art Cube en vroeger in Culture Club. Ook het culinaire gebeuren Dinner with the Queen met topchef Lieven Lootens is van hun hand. “Wat we eerst hebben gedaan, is de buurt gerust gesteld. Hier komen geen wilde feesten meer, geen geluidsoverlast, geen andere problemen. De voorbije jaren is dat op deze locatie wel anders geweest.”

“De Baudelokapel wordt nu een polyvalente evenementenlocaties. Beurzen, seminaries, alles kan hier, en het kan coronaproof. We hebben verschillende in- en uitgangen, we hebben looplijnen, er komt luchtverversing. De voorbije weken hebben we al enkele keren proefgedraaid, en dat loopt perfect.” De foodstandjes die bij de Holy Foodmarket waren ingewerkt in de zijbeuken zijn terug uitgebroken, ook de enorme toog die in de middenbeuk stond, is weg. Het gebouw geeft daardoor terug het imposante gevoel van een kerkgebouw. “Maar het is perfect mogelijk om hier terug te compartimenteren, mocht een klant dat willen”, klinkt het. Ook het aanpalende gebouw is overigens geannexeerd, ook daar zijn nog twee seminarieruimtes gemaakt, waar tot 45 mensen in kunnen.

Mozart

“Wat we echt willen doen, is deze kapel teruggeven aan het volk”, aldus Gilles. “Daarom gaan we de kapel verschillende keren per jaar verhuren aan sociaal-culturele verenigingen, aan speciale voorwaarden. Commercieel is dat niet, maar deze ruimte is zo mooi dat iedereen ervan moet kunnen genieten. Dit gebouw heeft een heel rijke geschiedenis. Het dateert van 1259 en deed toen dienst als refugehuis. Later heeft Mozart hier nog opgetreden, en dat is geen stadslegende. De pedalen waarop hij toen heeft gespeeld liggen hier nu nog boven in het torentje, maar daar kunnen we helaas niet bij.”

Blikvanger in de nieuwe Baudelokapel is een kunstwerk in mos, dat als altaarstuk aan de muur is bevestigd. Het is van de hand van Marieke Vos van MosMuur, die het eigenlijk had gemaakt voor de Floraliën in mei, maar die gingen niet door. “Dit werk beeldt het Lam Gods in mos uit”, zegt ze. “Het is dan ook geweldig dat het nu als altaarstuk in een Gentse kapel kan hangen. Waar het een definitieve plek krijgt, staat nog niet vast, maar voorlopig staat het hier alvast perfect. Hier zal het de aandacht krijgen die het verdient.”

Maandelijks Gentse concerten in Baudelokapel. “Eerste via livestream, hopelijk snel met publiek”

Live@Baudelo. Onder die naam zullen de komende maanden Gentse artiesten optreden in de Baudelokapel. Nils De Caster en Sara De Smedt bijten de spits af, nu zondag al. Omdat alles nog steeds gesloten is, zullen de eerste concerten – gratis – te volgen zijn via livestream. “Maar we hopen uiteraard zo snel mogelijk publiek te kunnen toelaten”, aldus Gilles De Backer.

Gilles De Backer en zijn vader Frédéric namen in oktober met hun zaak Utopia Events de Baudelokapel over, die al een tijdje leeg stond nadat de Holy Food Market over de kop ging. Een week nadat ze hun plannen voor het gebouw voorstelden, ging het land opnieuw in lockdown. “We beloofden dat we de kapel zouden teruggeven aan de Gentenaars, en daar willen we niet mee wachten”, zegt Gilles nu. “Het was de bedoeling om de kapel verschillende keren per jaar te verhuren aan sociaal-culturele verenigingen, aan speciale voorwaarden. Commercieel is dat niet, maar deze ruimte is zo mooi dat iedereen ervan moet kunnen genieten. En daarom starten we nu met de Live@Baudelo-concerten. Elke tweede zondag van de maand voorzien we zo’n concert.”

Gratis

Het programma voor de komende vijf maanden werd samen met Lie Records – vzw De Schone Lier, een koepel van Gentse artiesten, opgesteld. Nils De Caster en Sara De Smedt treden nu zondag op. Zij maakten in het coronajaar een nieuw album, ‘It Takes A Believer’. Dat zouden ze voorstellen aan het grote publiek, maar daar stak lockdown 2 een stokje voor. Nu zondag brengen ze alvast een voorproefje. “Dankzij de steun van ‘Flanders State of Art’ en de Baudelokapel kunnen we iedereen dit concert gratis aanbieden”, aldus De Caster. “Je hoeft enkel te registreren. We kijken er natuurlijk naar uit om snel voor een echt publiek te kunnen spelen maar zijn heel dankbaar dat we dit nu al live en coronaproof via een streaming kunnen brengen.”